研究显示:恐龙耐寒能力曾帮助它们主宰地球

据英国《新科学家》周刊网站7月1日报道,在三叠纪晚期和侏罗纪早期,一些恐龙可能已经进化出使它们能够忍受冬季严寒的特征。这可以解释它们如何得以在接下来的1.35亿年里主宰地球。

报道称,中国西北准噶尔盆地此前曾发现恐龙脚印。对准噶尔盆地岩石沉积物的分析提供了进一步证据,证明恐龙不仅生活在芬芳碧绿的热带地区,还居于寒冷冰凉的丛林中。

美国哥伦比亚大学的保罗·奥尔森及其同事发现了该地区定期封冻的迹象,当时这种史前爬行动物生活在该地区。该地区沉积物中含有异常大的颗粒,这是每年都会结冰的湖泊的典型特征。

研究人员曾在两极附近发现恐龙化石,但表明那里的温度在2.37亿年前至1.741亿年前之间降至冰点以下的模型存在争议,因此没人知道恐龙这种爬行动物是否真的曾生活在寒冷的环境中。

报道称,奥尔森团队的发现可以解释为何在热带地区几乎所有大型陆地和海洋生物都灭绝后,恐龙却能继续主宰地球。

化石年代测定显示,大多数中大型陆地爬行动物在三叠纪末期突然消失,当时气温骤降,长达10年的火山喷发让空气中充满硫。但奥尔森说,在这次物种大灭绝事件之后,中大型恐龙再次在几乎所有地方都迅速出现,极地恐龙适应了寒冷环境或许能解释其中的原因。